Metalli

Metallit ovat koostumukseltaan erilaisia seoksia tai alkuaineita, jotka luovuttavat elektroneja positiivisia ioneja muodostaen. Metallit omaavat erittäin hyvän sähkön- ja lämmönjohtokyvyn sekä hyvän kestävyyden. Metalleilla on tavallisesti myös hyvä taottavuus ja muokattavuus. Monilla metalleilla on hyvin korkea sulamispiste, ja ne reagoivat helposti erilaisten happojen kanssa vapauttamalla vetyä ja muodostamalla suoloja. Alkuaineilla on oma jaksollinen järjestelmänsä, jossa pääsääntöisesti metallit ovat vasemmalla ja epämetallit oikealla. Tunnetuimpia jalometalleja ovat kulta, platina ja hopea. Jalometallit eivät reagoi millään lailla suolahapon ja sitä heikompien happojen kanssa vedyn vapautusprosessissa.

Metallin käyttö

Metallit ovat ominaisuuksiltaan kestäviä ja kovia mutta kuitenkin korkeissa lämpötiloissa takomalla tai valamalla kätevästi muokattavia. Metalleilla on aina ollut huomattava merkitys sekä työkalujen että aseiden ja monien koneiden raaka-aineena. Metallista valmistetaan esimerkiksi koruja, putkia ja astioita. metallityöt ovat olleet Suomessa aina suosittuja, ja metallialan yrityksiä on eri puolilla Suomea runsaasti. Jalometalleilla on kaksi tärkeää tehtävää. Ne ovat toimineet rahajärjestelmän perustana ja tärkeinä sijoituskohteina. Nykyään muovit ovat korvanneet metallit esimerkiksi monien taloustavaroiden ja astioiden valmistuksessa. Metalliesineitä valmistetaan tavallisesti kahden tai useamman metallin seoksesta, ja eniten hyödynnetty metalli on rauta. Tärkeimpiä ovat valurauta ja teräs sekä muista metalleista kupari ja alumiini.

Metallin käyttöMetalleja ovat myös alumiini, kromi, hopea, kulta ja tina. Alumiini on hopeanvalkoinen ja kevyt maametalli, jota luonnossa ei esiinny vapaana. Lentokoneteollisuus on vuosien saatossa hyödyntänyt alumiinia tehokkaasti. Hopea on väriltään valkoinen jalometalli, jota esiintyy yhdisteinä, muihin metalleihin sekoittuneena tai luonnossa puhtaana. Hopeaa on käytetty sen omaaman pehmeyden vuoksi koruihin, rahoihin, koriste-esineisiin ja pöytäastioihin. Kulta on vaaleankeltainen, pehmeä ja taipuisa jalometalli, jota esiintyy luonnossa myös puhtaana. Kultaa käytetään hopean, pronssin ja kuparin pinnoitteena. Kulta on myös rahametalli, jota käytetään kultaukseen, hammas- ja sähkötekniikkaan sekä koruihin. Kultaesineet ovat aina leimattuja.

Metallien uusi elämä romumetallina

Metallien uusi elämä romumetallinaNykyään niin sanotun romumetallin lähteitä on paljon. Romumetallien markkinoilla voidaan maksaa jopa erittäin hyvää kilohintaa metallista riippuen. Metallit rahaksi -periaatteella toimivia yrityksiä on runsaasti, sillä romumetallien kauppa on tehokkaasti elpynyt lamakausien jäljiltä. Erilaisten kulkuvälineiden kierrätys on maailmanlaajuisesti erittäin suosittua ja esimerkiksi bussit, lentokoneet ja vanhat laivat saavat romumetallin välityksellä uuden elämän. Metalliromujen kierrätys on paitsi todellinen ympäristötekomutta myös taloudellisesti kannattavaa. Romumetallia tavoittelevat varkaat ovat todellinen ongelma ja erityisesti kuparivarkaudet ovat yleistyneet vauhdilla. Laivoista kierrätetään erilaisia osia ja metalleita, kuten messinkiä, terästä ja kuparia, joista valmistetaan muun muassa koreja ja moottoreita.

Netistä löytyy romumetallien hinnastoja, joissa seurataan tarkasti maailmanmarkkinahintoja ja maksu tapahtuu niiden mukaan. Metallien hinnat ovat aina verottomia takuuhintoja. USA:ssa laivaston käytössä olleet lentotukialukset ovat mielenkiintoinen romumetallien lähde. Lentotukialusten virallinen käyttöikä on 15-30 vuotta, ja ne poistuvat käytöstä niiden tultua taloudellisesti kannattamattomaksi. Lyhyesti voidaan todeta, että romujen kierrätys on sekä ympäristön kannalta hyödyllistä että taloudellisesti kannattavaa. Ongelmiakin kuitenkin on. Monesti esimerkiksi kierrätettävän materiaalin tarkkaa koostumusta ei tiedetä. Epätoivotut ja vaaralliset alkuaineet ovat ongelma, johon nykyään on keksitty tehokas ratkaisu. XRF-analysaattori tunnistaa saapuvan romumetallin ja toimii näin ollen myös laadunvarmistajana.